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这两家硅谷 VR 创业公司为何获得中国资本青睐?

2015年11月10日 / 创业故事 / 4185人阅读(点这评论)

本文作者:王星,致趣科技首席布道师。一直以来VR都倍受关注,而作为新生领域得到大笔投资的并不多见,在本文中,作者分析了AltspaceVR 和Jaunt VR 这两家硅谷 VR 创业公司能够融到中国资本背后的故事。有兴趣的读者可以移步其公众号:硅谷新硬件(svnewhardware)进行交流探讨。

去年Oculus VR 被 Facebook 收购及 Google Cardboard 的问世以来,虚拟现实(VR)成为科技创业领域的热点,美国和中国都涌现了大量 VR 创业公司。但由于 VR 对于资本市场还属于一个相对新兴的领域,尽管很多投资者关注 VR 领域,但大手笔投资并不多见;尤其进入 2015年 后,资本市场对 VR日趋谨慎,不仅再无广受关注的并购,也鲜有 VR 创业公司获得 A 轮或 B 轮融资。

在投资者看热闹的多、出手的少的大背景下,有两家硅谷 VR 创业公司的融资新闻值得关注。7月,AltspaceVR 宣布获得 1030 万美元 A 轮融资,领投者中包括此前已参与天使投资的腾讯。9月,Jaunt VR 获得约 6500 万美元的 B 轮融资,华人文化产业投资基金是领投者之一。在国内尚有大批 VR 创业者正在寻求融资的情况下,腾讯和华人文化这样的中国资本为何青睐这样两家硅谷创业公司呢?

去年,我曾以记者身份采访过这两家公司,并与 Jaunt VR 的联合创始人兼 CTO Arthur van Hoff 和 AltspaceVR 的社区关系负责人 Bruce Wooden。在我看来,他们能获得中国资本青睐主要有三点原因:

第一,两家公司都是面向 VR 内容开发者提供服务与支持,既能够聚合内容开发者资源,也有助于推动整个 VR 生态的发展。而这样的业务在当前 VR 圈内还相当稀缺。

诞生于 2013年 的 Jaunt VR 是软硬件一体的 VR 内容制作平台。它为业内所熟知的是一个 360 度 VR 摄影机,而除了开发这款硬件,Jaunt VR 的团队还拥有 VR 视频制作与处理的能力。在去年5月 份的交流中,Arthur 称已经有多个好莱坞团队与他们联系,希望他们能帮助拍摄 VR 视频;他也表示,除了电影,Jaunt VR 还会切入音乐片、体育训练、旅游观光等领域(在我的追问下,他还承认色情也是他们看好的方向)。基于 Jaunt VR 的工具和服务,传统影视制作商能轻松地进入 VR 领域,这对于以影视、娱乐为主要投资方向的华人文化来说是相当有吸引力。

同为 2013年 成立的 AltspaceVR 则致力于帮助开发者将普通的网页应用转化为适用于虚拟现实场景的 3D 形式。为找到市场切入点,这家公司曾几次转型,甚至曾更改过名字(原名为 Qualia3D),最终它选择以 VR 社交和游戏为突破口——在它的平台上,使用 Oculus Rift、Gear VR、Google Cardboard 等不同 VR 显示设备的用户可以在虚拟现实场景下进行聊天、开会、健身、打牌等活动,甚至做一些相对复杂的互动游戏,而这些具体的社交娱乐应用则来自于第三方开发者。

基于这两家公司的工具与服务,影视、社交、娱乐等领域的传统内容制作商能够轻松地进入 VR 领域;而随着越来越多的内容开发者使用他们的工具和服务,这两家公司也有望分别在 VR 影视和社交领域打造内容资源聚合平台;这对于以影视、娱乐为投资方向的华人文化和社交、游戏巨头腾讯来说无疑有着相当的大吸引力。

第二,两家公司都以恰当的方式展示出了自己的技术。

无论对于普通消费者、传统内容制作商还是大多数投资人而言,VR 都是个新生事物,有吸引力的 demo 对于打动他们是不可或缺的,而 Jaunt VR 和 AltspaceVR 在这一点上都做得较好。

尽管 Arthur 特别强调,Jaunt VR 不会自己制作内容,只会帮助内容制作商制作 VR 视频,但为了展示自己的技术,Jaunt VR 不仅自己拍摄并制作了一些短片,包括灾难片、风光片和音乐片等,还在自己的办公室内搭建了一个体验厅,让包括传统内容制作商和投资人在内的参观者能够第一时间感受到 VR 影片的震撼效果。

AltspaceVR 选择以社交场景为切入点,展示其技术也是一个重要的目的。他们自己开发出了虚拟的聊天室、会议室和游戏室,并在硅谷 VR 线下活动上展示,让关注 VR 的网页应用开发者迅速感知到使用 AltspaceVR 的平台能做些什么。为了获得更多的开发者,早在其产品尚未推出之前,AltspaceVR 就积极支持硅谷的 VR 社区,Bruce 不仅参与发起了硅谷最大 VR 社区 SVVR,还成为该组织所有活动雷打不动的主持人,助其团队在硅谷 VR 圈内的知名度不亚于 Leap Motion、Sixense 这些早已拿出产品对外展示的公司。

第三,这两家公司拥有更多有着 VR 相关背景的人才。

VR 在美国已有着超过 40年 的发展历史,在军事、医疗、体育训练等领域也有着大量的行业应用,Oculus Rift 和 Google Cardboard 等设备的出现不过是让 VR 逐渐走入主流市场;在这背后,则是一批在其他国家相当罕见的、有着数年至数十年经验的 VR 从业者。仅在旧金山和硅谷,目前已形成的 VR 社区多达十余个,其中 SVVR 的人数已接近 3000。

因此在这一批 VR 创业浪潮中,不同于大多数国内创业公司只能选择新进入行业的工程师,硅谷的创业团队因为拥有地利等优势,能招募到更多有 VR 从业经验的员工,或者在 VR 相关的实验室里呆过的学生。

尽管硅谷人才成本较高,还面临着 Facebook、Google、微软这样的大公司的竞争,但 Jaunt VR 和 AltspaceVR 将地利优势发挥到极致:前者的办公室位于帕罗奥图市的大学路上,距离斯坦福大学只有不足一公里的距离;后者的办公室则位于硅谷地区的游戏公司聚集地红木城市中心,毗邻 EA 公司总部。

谈到为何选择将办公室选在如此寸土寸金的地方,Arthur 明确地说:“因为容易吸引到斯坦福的学生。”

via 雷锋网

标签:创业公司 

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