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ViralNova网站创始人DeLong把ViralNova卖了1亿美元

2015年07月13日 / 站长新闻 / 4675人阅读(点这评论)

外国网站ViralNova创业者是如何做到光靠一人之力,让网站价值1亿美元的?在个人的创业过程中也遭遇挫折。创始人DeLong最终选择出售网站,并非是网站运营不善,那又是什么原因呢?下文着重介绍DeLong的创业历程。

外国网站ViralNova

数字媒体公司Zealot Networks 收购了ViralNova,总估值高达1亿美元。ViralNova是一个类似于 Buzzfeed类型的媒体,其创立者是 Scott DeLong。当然,DeLong创建ViralNova网站背后也有一个有趣的故事。

在很长的一段时间里,ViralNova整个网站的创建运营完全由DeLong和两个自由投稿者完成。在他们的努力下,ViralNova发展到了Buzzfeed一样的规模,据估计每月有一亿的读者,而这是在网站没有任何人投资,也没雇佣任何员工下做到的。

ViralNova网站创立于2013年,在网站的每个页面都投放了谷歌的广告。在8个月内,这样简单的运营方式年收入达到百万美元。ViralNova采用故事化的标题来吸引人的注意,发到社交网上后经常让用户疯转。

文章标题类似于:

“It Might Look Like A Normal Chandelier. But When You Stand Underneath It And Look Up.。.Wow.

This Guy‘s Crazy Idea Started To Make His Wife Nervous. But It Was Worth It, Trust Me.”

ViralNova的发展主要是以来Facebook,比如, EliteDaily、Upworthy、Distractify等几乎都是在同一时间推出,它们发布的文章在Facebook上广泛传播,网站每个月就会增加数千万的读者。

在过去的一年里,Facebook改变了NewsFeed算法让用户看到更少无关的内容,从而打压那些病毒式网站的推广。很多ViralNova的竞争者因此被扼杀,当然DeLong业务也损失惨重。2014年,他用类似的方法在推特上运行网站。

不过,ViralNova最终的结果可能是最成功的。最近,DailyMail 以5000万美元收购了EliteDaily,Mic也筹集数千万资金,主要由Twitter提供。而Upworthy和Distractify也慢慢落寞了。

ViralNova并不是一直像个领跑者。DeLong也有挫败想要认输的时候。

来自俄亥俄州32岁的DeLong以前就建过不少网站,并售卖掉,看似很有经验,但他却不是一个成熟的CEO。在他20岁的时候做了一个网站,每个月利用谷歌广告获得了500美元的收入,网站建立不久后,他就大学毕业了。

“每当睁开眼睛,我觉得如果我每个月能挣500美元,那么我也可以挣5000美元”DeLong回忆道,他认为在互联网领域是没有止境的。

DeLong建立的下一个网站GodVine做得更为成功,这个网站利用Facebook庞大的女性群体,提供容易让人共鸣振奋的故事内容,成为Alexa排名前1500的网站,后来DeLong把网站卖给了Salem Communications。

ViralNova注定要成为一个更大的版本GodVine,ViralNova发布着病毒式的内容。DeLong在巴塞罗那工作期间倍感无聊,于是创建了ViralNova。后来他搬回俄亥俄州,对于网站的创建速度颇为惊讶。

但是在ViralNova上线后的八个月,2014年1月DeLong发现一个人运营这样的一个网站压力太大。他的网站好似一个空落落的Wordpress,ViralNova有太高的流量,DeLong想要在在网站新增任何一点小内容都会影响流量。尽管DeLong收入净值达到数百万美元,但背后工作力度也很大。每天平均工作16个小时,就连周末也不能休息。于是他很快的精疲力竭,雇佣了代理经纪人寻找网站收购者。

令人意外的是ViralNova的买家并不多,但是想要投资的人却不少。有硅谷的风险投资家提出投资数百万美元,让ViralNova成为实质上的企业,不过DeLong拒绝了。

“我并不想担起招聘的责任,也不想开办公室。我喜欢做自己喜欢的事情,很讨厌压力。”DeLong对BI表示。

纽约企业家 Sean Beckner也试图说服DeLong坚持做下去。Beckner在2014年1月份就了解到DeLong想要出售ViralNova的意愿,并发送邮件给DeLong表示可以收购ViralNova的一部分。根据协议,DeLong可以获得报酬并获得自己想要的工作方式,同时进一步扩展网站业务。经过两个月的协商,两人达成共识。

后来Beckner成为ViralNova的CEO和CFO,而Jeff Geurts则任职副总裁,Shaun Tilford任职CTO。

Tilford构建了定制的CMS,并将团队称为Nova,加入社交数据分析工具,该功能能同时测试两个不同的标题哪个效果会更好。此前与DeLong的一同工作的自由作家Sara Heddleston成为了网站主编,同时聘请了12个作家。此外还聘请了专业的销售团队,ViralNova 每月网站页面浏览量破亿。

现在,ViralNova有22个全职员工,今年有望带来3500万美元收入。公司有可能搬到Zealot Media的加州总部威尼斯。尽管DeLong已承诺会继续在ViralNova工作,不过Zealot Networks很大方,给他的待遇超过他的需求。

当被问及现在是否还要每天连续工作16个小时与否,DeLong回答说:“目前的工作方式好很多,我也有自己的私人生活”。

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